Alimentación Prehispánica Opuntia spp

Preparación de Alimentos en la Comunidad Azteca

Misceláneas Culinarias

Los Aztecas no vivían solo de maíz y frijoles. Tomates, aguacates y variedades de calabaza presentaban más opciones en una comida.

Los chiles se usaban para dar sabor a los alimentos y eran tan vitales para la comida azteca que el ayuno a menudo significaba dejar solo los chiles.

Hormigas, saltamontes, gusanos de maguey y chinches jumil, todos disponibles en grandes cantidades, proporcionaban proteínas.

Los Aztecas recolectaron tequitlatl (alga espirulina azul-verde) en grandes redes finas para proporcionar grandes cosechas de proteína.

Bernal Díaz del Castillo describió las algas azul verdosas vendidas como pequeños pasteles que sabían a queso en los mercados de Tlatelolco y Tenochtitlan.

Pero estos no fueron los únicos productos acuáticos consumidos por los aztecas. Sahagún escribe que también se comían renacuajos, ranas y tentnonmichin (peces gruesos y de boca grande). Los tritones de Axolotl y la acocilina (crustáceos en forma de camarones) también ofrecieron variedad a la dieta.

El cacao era una bebida popular entre las clases reales y de gran valor; 100 granos de cacao podrían comprar un pequeño manto. Para preparar los frijoles para beber, primero se muelen y mojan mientras se filtran.

Una cabeza espumosa se formaría en la superficie; más tarde esto sería descartado. Luego se agregaría agua para hacer una bebida amarga. La bebida de chocolate era tan amarga que se usaría una variedad de aditivos para darle sabor: flores, vainilla, miel e incluso el chile; domesticaron la amargura del grano de cacao y cambiaron el color de la bebida de chocolate de blanco a colores que van desde el rojo y naranja a negro.

Frutas

El nopalli, o nopal (Opuntia spp), sirvió como un vegetal popular en la dieta azteca, y Sahagún informó sobre 13 variedades diferentes en su Códice florentino. Describió la planta de nopal con ramas anchas y verdes y una superficie lisa, aunque espinosa, que excretaba un líquido parecido a una savia. La suculenta fruta del cactus, el nochtli o Tuna, tenía una textura fina y sabrosa.

Esta fruta, que se podía comer cocida o cruda, proporcionaba un relleno para los tamales y a menudo se servía como postre, aunque siempre con moderación. Debido a que el nopal creció en todo México, todos los aztecas pudieron disfrutar del fruto nochtli; sin embargo, solo las clases reales disfrutaron de las variedades más exóticas de nochtli blanco, verde y naranja.

Quahcamotli y camotli (batatas); cimatl, una raíz de árbol torcida cilíndrica o en forma de bola que podría causar vómitos y diarrea si se come cruda; y atzamatzamolli, una planta marina bulbosa con flores blancas, también se comieron como frutas.

Alimentos basados en proteínas

Aunque no era una sociedad estrictamente vegetariana, los aztecas comían principalmente plantas que crecían en su paisaje. En parte debido al gran crecimiento demográfico y en parte debido a la falta de muchos animales domésticos, los alimentos de origen animal no estaban en una reserva significativa.

Entre los animales domesticados se encontraban perros, pavo real(uexolotl), que proporcionaban huevos y carne, y el pato muscory.

Los arqueólogos han encontrado cantidades de peces, venado de cola blanca, conejo de cola de algodón, iguana, perro y huesos de pavo en depósitos de basura, aunque estos hallazgos no estaban en concentraciones altas y densas.

La dieta del escalón superior incluyó más variedad en alimentos de origen animal. El conejo, la zarigüeya, el venado, la grulla, el ganso, la codorniz y la carne de águila añadían variedad a la dieta azteca, pero estos eran probablemente lujos que disfrutaba predominantemente la clase alta.

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